Les 5 meilleurs livres d'Alexis de Tocqueville

Les 5 meilleurs livres d’Alexis de Tocqueville

Alexis-Henri-Charles Clérel, comte de Tocqueville, généralement appelé par convenance Alexis de Tocqueville, né à Paris le 29 juillet 1805, mort à Cannes le 16 avril 1859, est un philosophe politique, politiste, précurseur de la sociologie et homme politique français.


1. De la démocratie en Amérique – Tome 1

De la Démocratie en Amérique tome 1 Alexis de Tocqueville

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Théoricien du libéralisme, Tocqueville montre dans De la démocratie en Amérique comment la démocratie s’est accompagnée des progrès de l’individualisme.

Cependant, les droits individuels une fois proclamés et reconnus, ce goût pour la liberté s’est corrompu en passion pour l’égalité, favorisant la diffusion d’un esprit majoritaire et conformiste. En effet, à force de réclamer les mêmes droits pour tous, les individus se contentent de revendiquer une égalisation de leur condition sociale et de leur mode de vie.

Or, la majorité ne se reconnaissant que dans ce qui lui ressemble, l’obsession égalitariste finit par nuire à la créativité, toute volonté de différenciation étant par avance condamnée ; elle finit aussi par menacer les institutions politiques elles-mêmes.

Uniquement soucieux de défendre leurs acquis sociaux et matériels, les individus se désintéressent de la chose publique et se replient sur leur vie privée, au profit d’une administration toute puissante dont la douce tyrannie menace à terme leurs libertés.

Cette analyse de la pensée unique et du conformisme démocratique fait de Tocqueville un auteur résolument moderne, dont l’œuvre a eu une influence considérable et mérite plus que jamais qu’on la découvre.


2. De la démocratie en Amérique – Tome 2

De la démocratie en Amérique tome 2 Alexis de Tocqueville

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Théoricien du libéralisme, Tocqueville montre dans De la démocratie en Amérique comment la démocratie s’est accompagnée des progrès de l’individualisme. Cependant, les droits individuels une fois proclamés et reconnus, ce goût pour la liberté s’est corrompu en passion pour l’égalité, favorisant la diffusion d’un esprit majoritaire et conformiste.

En effet, à force de réclamer les mêmes droits pour tous, les individus se contentent de revendiquer une égalisation de leur condition sociale et de leur mode de vie. Or, la majorité ne se reconnaissant que dans ce qui lui ressemble, l’obsession égalitariste finit par nuire à la créativité, toute volonté de différenciation étant par avance condamnée ; elle finit aussi par menacer les institutions politiques elles-mêmes.

Uniquement soucieux de défendre leurs acquis sociaux et matériels, les individus se désintéressent de la chose publique et se replient sur leur vie privée, au profit d’une administration toute puissante dont la douce tyrannie menace à terme leurs libertés.

Cette analyse de la pensée unique et du conformisme démocratique fait de Tocqueville un auteur résolument moderne, dont l’œuvre a eu une influence considérable et mérite plus que jamais qu’on la découvre.


3. L’ancien régime et la Révolution

L’Ancien régime et la Révolution Alexis de Tocqueville

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Cet ouvrage est une étude de sociologie politique comparée, comme l’Esprit des Lois de Montesquieu. Tocqueville voulait démontrer par l’exemple de l’histoire française que l’Etat moderne crée la centralisation et que celle-ci va de pair avec la démocratisation de la société. Cependant, il y a deux démocraties : la démocratie libre et celle qui ne l’est pas. Il fallait définir les méthodes poli-tiques qui seules peuvent garantir la première.


4. Quinze jours dans le désert

Quinze jours dans le désert Alexis de Tocqueville

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Alexis de Tocqueville entreprit à l’été 1831 ce voyage aux confins de la civilisation américaine. L’émerveillement et la crainte d’une nature encore vierge, et cette implacable urbanisation qui se met en marche vers l’ouest, lui inspirent un récit d’une contemporanéité saisissante. Entre Indiens et pionniers, forêts sauvages et rivières profondes, Quinze jours dans le désert fait revivre le mythe de la frontière.


5. Vers un nouveau monde

Vers un nouveau monde Alexis de Tocqueville

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Eté 1831. Alexis de Tocqueville et Gustave de Beaumont, deux aristocrates français en visite aux Etats-Unis, entreprennent un voyage au cœur de la région des Grands Lacs, en quête de l’extrême limite de la civilisation occidentale.

Entre le peuple indien en voie de disparition et l’avancée de l’homme blanc à travers le Nouveau Monde, des forêts sauvages à l’urbanisation intense, ils nous dressent au fil de leur parcours un portrait de l’Amérique des pionniers.

Bien connu pour son ouvrage de philosophie politique De la démocratie en Amérique, Alexis de Tocqueville apparaît dans ce récit (inspiré de son propre carnet de voyage) comme un jeune homme idéaliste, en quête d’infini et de nature vierge, comme si le héros d’Into the wild vivait les aventures du Dernier des Mohicans.

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